L’ascension du Ben Nevis – épique randonnée vers le plus au sommet du Royaume-Uni

Ce pic est le roi des hautes terres du Nord-Ouest de l’Ecosse, appelées High Lands. Ben Nevis est le plus haut sommet du Royaume-Uni à 1345 mètres de haut. Il est sur la liste de nombreux aventuriers et randonneurs. L’ascension vers ce sommet majestueux offre une vue imprenable sur la campagne environnante et sur les superbes hauts plateaux. Donc, ce sommet difficile attire à la fois des randonneurs expérimentés mais aussi des débutants.

Nous recommandons vivement cette randonnée – ce fut une ascension vraiment épique avec des vues à couper le souffle le long de la route jusqu’au sommet. Dans cet article, vous trouverez tout ce que vous devez savoir pour préparer votre ascension jusqu’au légendaire Ben Nevis. C’est un guide complet avec de nombreuses informations pour profiter au maximum de cette randonnée épique.

Nous recommandons vivement cette randonnée – ce fut une ascension vraiment épique avec des vues à couper le souffle le long de la route jusqu’au sommet. Dans cet article, vous trouverez tout ce que vous devez savoir pour préparer votre ascension jusqu’au légendaire Ben Nevis. C’est un guide complet avec de nombreuses informations pour profiter au maximum de cette randonnée épique.

Informations clés à connaître

  • Sommet – 1345 m (4441 pieds) – la plus haute montagne du Royaume-Uni.
  • Gain d’altitude – environ 1320 m. Le centre d’accueil de Glen Nevis est à seulement 20 mètres d’altitude.
  • Distance – le parcours fait environ 17 kilomètres pour un aller-retour depuis le point de départ de la randonnée.
  • Temps moyen – entre 7 à 9 heures. En moyenne, il vous faut entre 4 à 5 heures pour monter et entre 3 à 4 heures au retour
  • Type d’itinéraire – Aller et retour
  • Point de départ – Centre d’accueil de Glen Nevis. Il est fort probable que vous dormiez à Fort William – il y a beaucoup de logements. Et c’est la ville la plus proche du départ de la randonnée.
  • Difficulté – c’est difficile à dire. Cela dépend vraiment de votre niveau de forme physique et du type d’exercice auquel vous êtes habitué. Si vous êtes un randonneur régulier, c’est une randonnée modérée.
  • Meilleure saison pour grimper – Cela dépend si vous voulez grimper avec ou sans neige! La meilleure période de l’année est de mai à août pour obtenir les meilleures conditions météorologiques. Nous avons fait cette randonnée en avril et nous avons encore de la neige au sommet.
Vue depuis le Ben Nevis en haut du sommet.
Vue depuis le Ben Nevis en haut du sommet.

Qu’est-ce que le Ben Nevis?

Ben Nevis est la plus haute montagne du Royaume-Uni. Son surnom est «Le Ben». Ben Nevis est situé dans les North West Highlands en Écosse. C’est une randonnée très populaire, le pic attire environ 125 000 randonneurs par an. Si vous aimez les paysages extérieurs et magnifiques, vous devez ajouter le Ben Nevis à votre liste de seau écossaise :).

L’ascension du Ben Nevis est le plus haut sommet du 3 Peaks Challenge. Le second est Scafell Pike en Angleterre. Le troisième est Snowdon au Pays de Galles. Nous avons escaladé Snowdon l’année dernière. Il ne nous reste plus qu’à grimper jusqu’au Scafell Pike pour terminer pleinement ce défi! Alexis es-tu prêt pour l’année prochaine;)?

Beautiful views on the way up to Ben Nevis - Scotland
Jolies vues sur le chemin pour atteindre le Ben Nevis

Comment se rendre au Ben Nevis?

Fort William est la ville principale où les randonneurs passent généralement la nuit avant de gravir le Ben Nevis. Cette ville est située au pied du Ben Nevis. Le centre d’accueil de Glen Nevis est le point de départ de la randonnée. Il est situé à moins de 3 km de Fort William.

Moutons croisés au début de la randonnée

Tout d’abord, vous pouvez voler jusqu’à Édimbourg, Glasgow ou même Inverness. Nous vous recommandons vivement de louer une voiture pour explorer l’Écosse. C’est la meilleure façon d’explorer les hautes terres et un road trip parfait. Les routes sont belles et il n’y a pas beaucoup de trafic. Bien sûr, n’oubliez pas qu’au Royaume-Uni, les gens conduisent du côté gauche!

Fort William est à environ 150 kilomètres miles de Glasgow (soit 2,5 heures), 200 kilomètres d’Edimbourg (soit 3 heures) et 100 kilomètres d’Inverness (soit 1,5 heures). Si vous venez de Londres, le moyen le plus simple est de prendre le train. Si vous avez le temps et que vous souhaitez un trajet en train emblématique, vous pouvez réserver un billet pour le train appelé the Caledonian Sleeper Train. C’est un train de nuit qui part de Londres vers 21h00 et monte à Fort William vers 10h00.

Astuce – Soyez organisé si vous venez en voiture au Ben Nevis. Un parking est disponible au début de la piste au Glen Nevis Visitor Center. Il y a des places pour seulement 80 voitures alors essayez d’arriver tôt. Nous sommes arrivés à 9h30 et nous avons eu l’une des dernières places disponibles.

Comment monter au sommet?

Il existe deux itinéraires principaux vers le sommet du Ben Nevis. Bien sûr, la principale différence entre les 2 itinéraires est essentiellement leur niveau de difficulté.

Le Chemin de Montagne appelé “Poney Track” ou Circuit Touristique (the “Tourist track”) est l’itinéraire emprunté par la majorité des randonneurs. Cette route se dirige vers le sommet avec une série de zig-zags sur un chemin assez large et facile.

Le Pony Track, ascension vers le pic - Ben Nevis
Le Pony Track, ascension vers le pic
The Pony Track sur le chemin du retour
Le Pony Track, sur le chemin du retour

Il existe également un itinéraire alternatif, celui de Carn Mor Dearg Arete. Cependant, cet itinéraire est beaucoup plus difficile avec 1506 mètres de dénivelé. La distance de marche totale est à peu près la même (17,5 km) mais l’ascension est plus difficile et plus ardue qu’avec le sentier de montagne. L’escalade de cet itinéraire spectaculaire peut prendre entre 10 et 11 heures avec des difficultés à traverser des rochers. Ne prenez donc pas cet itinéraire à moins que vous ne soyez un randonneur expérimenté avec de bonnes compétences en randonnée pour les sections les plus difficiles.

Montée au Ben Nevis

Nous avons suivi le chemin le long de la montagne, donc le chemin standard jusqu’au sommet.

Le chemin vers le sommet commence à quelques mètres seulement du Glen Nevis Visitor Center. Cette section est la plus fréquentée du trek. Certaines personnes abandonnent à mi-chemin (marqué par une traversée de cascade imprenable).

La partie supérieure est la plus longue avec de nombreux zig-zags, rochers et peut-être de la neige. Nous avons gravi le sommet en avril mais quelle que soit la saison, le sommet est très souvent recouvert de neige.

Le dernier kilomètre du sentier était recouvert de neige!

Atteindre le sommet est toujours un moment privilégié qu’on attend pendant toute l’ascension. Lorsque nous avons atteint le sommet, je me suis senti fière et étonnée de la vue majestueuse depuis le sommet.

Vue depuis le Ben Nevis - Ecosse
Vue depuis le Ben Nevis
Panoramic view on the mountains from the Ben Nevis
Vue panoramique sur les montagnes depuis le Ben Nevis

Nous avons apprécié la vue panoramique époustouflante à 360 °. Nous avons pris de nombreuses photos et avons mangé notre pique-nique. C’est un endroit parfait pour une pause. Du sommet, vous pouvez voir d’autres sommets et aussi loin que l’Irlande du Nord.

Le chemin du retour a été assez long mais nous nous sommes arrêtés plusieurs fois le long de la piste pour prendre d’autres photos.

Nous étions assez épuisés lorsque nous sommes arrivés au centre d’accueil de Glen Nevis. Au total, cela nous a pris presque 6h30 (sans compter la pause déjeuner au sommet). Quelle ascension épique!

Nous sommes retournés à Fort William pour nous détendre pour un chocolat chaud bien mérité et une part de gâteau :).

De quoi avez-vous besoin pour cette randonnée?

Que vous soyez un randonneur débutant ou un aventurier régulier, il est toujours très pratique d’avoir un rappel de ce qu’il est utile d’emporter avec vous pour une randonnée d’une journée. Il peut être très utile de parcourir la liste une semaine avant de grimper pour ne pas oublier l’essentiel. Bien sûr, la chose la plus importante avec la randonnée est de vous assurer de revenir en sécurité.

Nous avons rassemblé cette checklist de 15 éléments essentiels pour la randonnée au Ben Nevis.

  • Sac à dos – choisissez-en un qui est facile à transporter et pas trop lourd. Vous le porterez pendant au moins 7 heures. Nous recommandons un sac à dos d’une capacité d’environ 20L.
  • Veste de pluie – en particulier en Écosse, vous ne pouvez jamais être sûr à 100% du temps qu’il fait. N’oubliez pas d’apporter également une housse de sac à dos étanche.
  • Chaussures de randonnée – c’est presque la pièce la plus importante pour une randonnée réussie. Vous devez porter des chaussures de randonnée appropriées et confortables. Assurez-vous qu’elles ne sont pas neuves, vous devez les porter plusieurs fois avant cette longue randonnée pour éviter les ampoules.
  • Chaussettes de randonnée – idéalement, porter une bonne paire de chaussettes de randonnée aidera à prévenir les ampoules.
  • Bâtons de marche – comme la randonnée est longue, elle protégera vos genoux et sera un excellent accessoire pour grimper au sommet!
  • Eau – vous devez transporter au moins 2 litres même s’il ne fait pas vraiment chaud à l’extérieur. Idéalement pour une randonnée d’une journée complète, nous vous recommandons d’apporter une vessie d’hydratation (ex: Camelbak). C’est beaucoup plus pratique que les bouteilles d’eau.
  • Snacks / goûter – certaines des collations les plus courantes à emporter sont les fruits secs, les noix et les barres énergétiques. C’est essentiel car cela vous donnera assez d’énergie pour grimper au sommet. Oubliez le chocolat s’il fait trop chaud dehors;).
  • Trousse de premier secours – il est fort probable que vous n’en ayez pas besoin, mais il vaut mieux être trop bien préparé. Dans le pire des cas, un petit kit fournira des articles essentiels pour traiter une coupure ou d’autres blessures mineures.
  • Crème solaire et lunettes de soleil – c’est toujours une bonne idée de vous protéger du soleil.
  • Désinfectant pour les mains – un petit tube ne prend pas de place et peut être très utile.
  • Gants – surtout si vous ne faites pas de randonnée en été, il est recommandé d’apporter une paire de gants. Même en avril, je les ai utilisés pour la dernière partie de l’ascension
  • Chapeau d’hiver chaud – même si vous planifiez votre randonnée en été, vous en aurez besoin d’un. Il peut faire froid et très venteux au sommet du Ben Nevis, surtout lorsque vous vous arrêtez après une longue montée.
  • Banque d’alimentation USB / chargeur de téléphone – c’est très important car la durée de vie de votre batterie sera utilisée plus rapidement que dans une journée classique. Par exemple, parce que vous allez prendre tellement de photos ou si vous utilisez une application pour enregistrer votre randonnée avec un GPS.
  • Selfie stick – si vous voulez prendre une belle photo de vous-même du haut. Également utile pour prendre des photos aériennes à un mètre plus haut.
  • Lampe frontale – uniquement si vous commencez votre randonnée très tôt ou si vous n’êtes pas sûr de revenir avant la fin de l’après-midi.

Si vous remarquez que vous avez oublié un accessoire ou un vêtement essentiel la veille de la randonnée, ne vous inquiétez pas! Il y a quelques magasins de montagne à Fort William. Nous avons dû acheter une paire de bâtons de randonnée pour Alexis.

Astuce – il n’y a pas d’endroit le long du sentier pour acheter des provisions ou des snacks. Assurez-vous donc d’avoir suffisamment de nourriture et d’eau avant de commencer la randonnée.

2 COMMENTS

  1. Superbe cette randonnée. J’espère que nous pourrons nous aussi un jour là faire. Ça donne très envie en tout cas même du ça a l’air physique surtout la partie avec les cailloux.
    Où ranger les bâtons qd on ne les utilise pas pdt la rando ?

    • Merci Océane :). Si vous visitez l’Ecosse on vous conseille cette belle randonnée. Effectivement elle est physique plus par sa longueur que par la difficulté du terrain. Bonne question pour les bâtons. Si tu aimes voyager, on te conseille d’acheter des bâtons pliables. Ils sont très légers et peuvent facilement être rangés dans ton sac à dos quand tu n’en a pas besoin.

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